Environnement. Cette entreprise du Cotentin recherche des munitions dans un lac en Suisse

Basé à Montfarville (Manche), Cérès a trouvé à Genève un navire adapté à ses missions.
Basé à Montfarville (Manche), Cérès a trouvé à Genève un navire adapté à ses missions. (©Cérès)

La Lacs suisses ce ne sont pas seulement de grandes étendues d’eau calmes. Des milliers de tonnes de munitions et autres explosifs de l’armée suisse y ont été enterrés le siècle dernier. Bombes, grenades, munitions…

Au sortir de la Seconde Guerre mondiale, la Suisse, bien que neutre, avait accumulé d’énormes stocks dans des abris disséminés sur tout le territoire et appartenant à un réseau de fortifications appelé la « Redoute nationale ». En secret, bien sûr.

Caisses d’abats près de la conduite de gaz

Mais en 1946, puis l’année suivante, deux explosions détruisent le fort Dailly et le dépôt de munitions de Mitholz, provoquant dix-neuf morts. Traumatisme. “L’idée de déverser ces munitions obsolètes et dangereuses dans les lacs suisses s’est alors imposée assez rapidement et naturellement”, raconte la Tribune de Genève, dans recherche publiée en janvier 2020.

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Environ 8 000 tonnes de munitions ont été coulées dans les lacs de Thoune, Lucerne, Brienz, Wallenstadt, Uri… Et aussi le lac Léman.

Sonar à balayage latéral, sonar multifaisceaux, magnétomètre et robot de téléopération sont utilisés pour localiser et identifier les munitions.
Sonar à balayage latéral, sonar multifaisceaux, magnétomètre et robot de téléopération sont utilisés pour localiser et identifier les munitions. (©Cérès)

Mais ce n’est pas l’armée qui s’y est « océanisée », mais la société d’armement privée Hispano-Suiza. Sans tenir une comptabilité précise, entre 150 et mille tonnes (selon les estimations) auraient été coulées vers 1980 dans une zone d’environ 10 km.2 appelé le lac.

Au début des années 1990, des plongeurs ont découvert cette munition. En 2019, d’autres plongeurs de l’organisme français Odysseus 3.1 les ont de nouveau localisés, des caisses éventrées gisant à une cinquantaine de mètres de profondeur, non loin du gazoduc. Cette fois, les autorités réagissent.

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Dessiner une carte complète

Le lac Léman est aussi le château d’eau de la ville Genève : de l’eau douce y est pompée, et certains s’inquiètent possible pollution. Ainsi, en 2021, le premier appel d’offres a été lancé afin de réaliser la cartographie complète. Et le lauréat est la société Cérès, basée à Montfarville (Manche).

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C’est un cas assez complexe. Nous avons déjà mené ce type d’enquête il y a deux ans aux Îles Salomon. Ces projets UXO (munitions non explosées) sont devenus une partie importante de notre activité. Et nous nous sommes appuyés sur notre expérience dans ce domaine pour proposer une solution technique.

Bertrand Scibozgérant de Cérès

Une quinzaine de spécialistes du Cérès sont déjà intervenus à deux reprises avec un sonar à balayage latéral, un sonar multifaisceaux et un magnétomètre. Ensuite, un robot télécommandé a été utilisé. Selon le Département du Territoire, qui a publié les premiers résultats en mai dernier, 682 points ou signaux magnétiques étaient recensés dans la première zone de 1,5 km2.

Caisses à munitions, mais aussi parapluies, vélos ou nasses à poissons.

Bertrand Sciboz

Les équipes vont continuer. “Une enquête de plusieurs semaines, la recherche, la localisation et l’identification des munitions sont toujours prévues.” Ils dureront jusqu’au printemps, avec l’aide efficace de nos partenaires H2Drone, pour les inspections sous-marines, mais aussi Cédric Kleibert, notre expert en munitions », ajoute Bertrand Sciboz.

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En fin de compte, l’objectif sera de nettoyer ces zones, en récupérant éventuellement des munitions.

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