Première grève de l’histoire d’Amazon au Royaume-Uni, à l’entrepôt de Coventry

Un membre du syndicat GMB s'entretient avec des travailleurs d'Amazon devant un entrepôt à Coventry, en Grande-Bretagne, le 25 janvier 2023.

Une partie de l’histoire syndicale britannique s’est écrite dans la nuit du mardi 24 au mercredi 25 janvier, dans le froid et devant une poignée de salariés seulement. Peu après minuit, les premiers grévistes de l’entrepôt d’Amazon à Coventry, dans le centre de l’Angleterre, ont émergé des barrières entourant les locaux et ont rejoint quelques syndicalistes en attente. Pour la première fois au Royaume-Uni, le géant américain de la vente en ligne s’est mis en grève, qui a duré toute la journée de mercredi.

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La direction d’Amazon minimise la portée de l’événement. Ce sera là “zéro impact” pour les clients il y a un centre radio à Coventry “Ordinaire” Mercredi, et seul «Une partie de 1% de notre main-d’œuvre britannique [75 000 au total] voté pour la grève. Or, cette ligne de défense revient à ignorer les principaux barrages routiers que les syndicalistes britanniques ont réussi à faire tomber.

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“Ça fait dix ans qu’on essaie de s’organiser autour d’Amazon”, souligne Amanda Gearing, du syndicat GMB, qui est à l’origine de cette grève. Pendant longtemps, elle a passé des journées inutiles à distribuer des flyers sur les parkings des entrepôts des entreprises américaines. Elle a également remarqué les bus que les employés utilisaient pour se rendre au travail et les a amenés à les approcher. En vain.

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Un différend sur les salaires

D’une part, la direction d’Amazon n’a pas voulu entendre parler de reconnaissance syndicale. En revanche, les salariés eux-mêmes étaient très réticents. “On parle une quarantaine de langues différentes dans l’entrepôt, et beaucoup se méfient des syndicats.” Pour eux ça rime souvent avec mafias”explique Darren Westwood, l’un des rares employés à oser parler ouvertement.

Il a 57 ans et connaît depuis longtemps magasins fermés, ces entreprises où chaque nouvel employé était obligé de devenir membre du syndicat d’entreprise. Donc, son attitude était différente, mais il n’était pas non plus intéressé par cette histoire. “Honnêtement, quand j’ai quitté l’entrepôt, j’ai roulé ma voiture autour des syndicalistes qui essayaient de m’approcher”se confie.

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Tout a changé en août 2022. Pendant la pandémie de Covid-19, les employés d’Amazon ont dû faire face à une augmentation de la charge de travail. La colère grandit dans les entrepôts à cause des conditions de travail et de protection sanitaire jugées insuffisantes. Mais l’espoir était qu’il obtiendrait une grosse augmentation de salaire. Les salariés, qui sont payés 10,50 £ (12 €) de l’heure, espéraient une forte hausse. “Il y avait des rumeurs selon lesquelles nous allions à 12 £ de l’heure”dit M. Westwood.

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